Meteen naar de inhoud

Telefunken USA voltooit restauratie Zappa-microfooncollectie

Afgebeeld in Frank Zappa's Utility Muffin Research Kitchen zijn (LR) Dweezil Zappa met een vintage Telefunken M49; Telefunken | Amerikaanse CEO Toni Fishman; en Charlie Bolois, eigenaar van Vertigo Recording Services en Telefunken | USA's westkust service- en restauratiespecialist. Foto door David Goggin.

Los Angeles, CA, juli 2007 – De restauratie van Frank Zappa's vintage microfooncollectie, begonnen in 2005, is nu voltooid. Het project begon met een bezoek en evaluatie door Telefunken | USA CEO Toni Fishman en werd gecompleteerd door Charlie Bolois, de servicespecialist aan de westkust van het bedrijf. Zappa nam ook een nieuwe Telefunken | . in bezit USA U47, een van een nieuwe lijn microfoons die het legendarische vintage Telefunken-geluid getrouw nabootsen.

Afgebeeld in Frank Zappa's Utility Muffin Research Kitchen zijn (LR) Dweezil Zappa met een vintage Telefunken M49; Telefunken | Amerikaanse CEO Toni Fishman; en Charlie Bolois, eigenaar van Vertigo Recording Services en Telefunken | USA's westkust service- en restauratiespecialist. Foto door David Goggin. Toni Fishman legt uit: “Frank Zappa had een zeer originele en complete collectie van uiterst zeldzame en waardevolle Duitse en Oostenrijkse microfoons verzameld, die sinds zijn overlijden ongebruikt waren. We hebben de microfoons gedemonteerd en zorgvuldig geëvalueerd, talloze kleine reparaties uitgevoerd, een aantal buizen vervangen door NOS-buizen (New Old Stock) en vervolgens gewerkt aan de integratie van microfoonsystemen door de juiste voedingen en kabels op elkaar af te stemmen.

"We hebben drie Telefunken U47's, vier Neumann M49's, een prachtig paar Neumann M50's, circa 1950 en vier AKG C24's, circa 1960 doorgenomen. We werkten ook aan een AKG C-12A die een kabel en voeding miste en die opnieuw werd opgebouwd een aangepaste Telefunken Ela M251 met behulp van de bestaande capsule. Het was een indrukwekkende collectie, maar als microfoons niet worden gebruikt, gaan ze achteruit, dus we hebben ze een nieuw leven gegeven en ze aan de gang gekregen voor de aankomende projecten van Dweezil.”

In de tweede fase van het project ontmoette Dweezil Toni Fishman en Charlie Bolois om de resterende microfoons en andere Zappa-uitrusting te evalueren. Bolois concentreerde zich op twee U67's, bijgenaamd "The Champ" en "Schneider" door Frank Zappa. "Beide hadden geen stroomvoorziening", legde Bolois uit. “Eerst werkte ik met een aantal Zappa-kabels met verschillende problemen en maakte ik twee goed werkende kabels met wartelbevestigingen. Toni Fishman leverde twee aangepaste voedingen die ik specifiek voor elke microfoon op de juiste spanningen afstelde. Ik heb ook de buizen in beide vervangen, met behulp van NOS geselecteerd voor lage ruis en lage microfonie. Een derde microfoon, een vintage M49, vereiste reparatie van de originele Neumann-voeding, de fabricage van een kabel uit een selectie van kapotte castoffs, plus verschillende tune-ups en een vervanging van de capsule.

Dweezil nam ook bezit van een nieuwe Telefunken | VS U47. Hij voegde eraan toe: “Het is verbazingwekkend hoe microfoons van hetzelfde model zeer verschillende kenmerken hebben, vanwege de subtiliteiten van de capsules en de keuze en staat van de buizen. De nieuwe U47 is een zeer fijn bewerkte microfoon die prachtig past in de collectie die Frank heeft samengesteld.”

Na de restauratie van de microfooncollectie heeft Dweezil verschillende familieschatten opgegraven, waaronder het zeldzame Systec Harmonic Energizer gitaarpedaal. Het pedaal, zoals zoveel andere gitaarstompboxen van Frank,' legde Bolois uit, 'werd oorspronkelijk aangepast door de basiseenheid op een circuitkaart te installeren en een module te creëren die kon worden aangesloten op een 'lunchbox'-stijl stagebox-chassis. Dit hield de pedalen van de vloer, buiten gevaar en dichter bij de versterker, wat een stiller en betrouwbaarder systeem mogelijk maakte. Eén voeding voedde alle effectunits om batterijproblemen weg te nemen en de betrouwbaarheid te verzekeren. De effectmodules zijn aangesloten op het hoofdchassis en ontvangen stroom- en I/O-signalen via een edge-connectorbussysteem. Natuurlijk was er geen documentatie en geen hoofdchassis of voeding beschikbaar als referentie. Er werd een chassis op maat gemaakt met een geschikte externe voeding.” Bolois herstelde het apparaat in werkende staat en Dweezil identificeerde het als een exemplaar dat door Frank werd gebruikt in de albumperiode van het "Roxy and Elsewhere" uit de jaren 1970. Hij heeft het verwerkt in zijn huidige "Zappa Plays Zappa" concerttour.

"Er is gewoon niets vergelijkbaars, en het is zeker een traktatie om dit te hebben voor onze uitvoeringen van Frank's muziek," merkte Dweezil op." Het is te hopen dat Telefunken | USA zal in staat zijn om het apparaat te reverse-engineeren en opnieuw te creëren, zoals ze hebben gedaan met talloze vintage microfoons uit het verleden.

Een van de andere schatten die uit de opslag worden gehaald, is "een vorm van een compressor", legt Bolois uit. “Het is zeker met de hand gemaakt. Iemand heeft een compressor/limiter printplaat aangepast die gebruik maakte van een Telefunken apparaat. Zodra we erachter komen wat het is en het werkend krijgen, horen we hoe het klinkt en nemen we het vanaf daar over."