Meteen naar de inhoud

Clone Wars: Inside The Vintage-Style Mic Biz

Strother Bullins, technologieredacteur bij Pro Sound News, en Lynn Fuston, ervaren opnametechnicus en auteur, gaan dieper in op het ontwerp en de fabricage van moderne microfoons. Het rapport bevat de belangrijkste aspecten van het trouwe en toegewijde werk van TELEFUNKEN Elektroakustik.

De eerder genoemde TELEFUNKEN Elektroakustik, gevestigd in South Windsor, CT, is een goed voorbeeld van de passie binnen de high-end LDC 'kloon'-sector. Het is "een liefdeswerk ... een vlam die opnieuw wordt aangewakkerd onder familie en vrienden die samenwerken", vertelt Toni Fishman, die het bedrijf 17 jaar geleden oprichtte toen hij de rechten verwierf op de naam en het diamantlogo voor gebruik in Noord-Amerika, oorspronkelijk bedacht door TELEFUNKEN GmbH uit Duitsland. “Het begon allemaal vanuit een eindeloze passie voor klassieke microfoons, vintage buizen en unieke opnameapparatuur. Sindsdien hanteren we een 'no corners cut'-benadering van reverse engineering en procesengineering. We hebben de investering gedaan om ons team te vinden, op te leiden en te leren om waardevolle tools te bouwen voor het verzamelen van geluid; het samplen van de beste microfoons die ooit zijn gemaakt, ze uit elkaar halen en repareren en restaureren leidde tot deze realiteit.”

"We kunnen nu terugkijken op de afgelopen 50 jaar en zien dat veel van dezelfde ontwikkelingen in onze samenleving die ons een hogere kwaliteit van leven en alomtegenwoordige toegang tot technologie hebben gegeven, het niet altijd zo goed hebben gedaan in de wereld van audio-opname," wijselijk observeert Ian Cluggish, microfoontechnicus, TELEFUNKEN Elektroakustik. “Het enige feit dat er nog steeds veel vraag is naar vacuümbuisuitrusting, bevestigt dit. We weten dat sommige aspecten van de vintage microfoonontwerpen altijd trouw moeten en zullen blijven aan de originelen - dingen die een directe en diepgaande impact hebben op het geluid, waarvan we niet zouden aannemen dat ze het zouden veranderen. We gebruiken nog steeds NOS (new old stock) vacuümbuizen indien beschikbaar, we hebben audiotransformatoren gebouwd door de originele fabrikanten en goud blijft nog steeds de favoriete capsulemembraancoating. De moderne ontwikkeling van materialen en materiaalprocessen geeft ons echter een voorsprong op de ingenieurs van de afgelopen jaren, omdat we onze microfoons met een hoger niveau van consistentie en betrouwbaarheid kunnen bouwen.

TELEFUNKEN Elektroakustik's vlaggenschip Diamond Series - recreaties van klassiekers van meer dan 50 jaar oud - is een goed voorbeeld van 'klonen' met materialen en fabricagetechnieken die niet aanwezig zijn in de originelen. "Voor componenten kunnen we precisieweerstanden met een tolerantie van 0.1% en sonisch superieure condensatoren selecteren om het oorspronkelijke ontwerp te verbeteren zonder het circuit te veranderen", vertelt Design Engineer Ryan Loftus. “Er zijn tegenwoordig bepaalde rubber- en kunststofmaterialen beschikbaar die een veel langere levensduur hebben zonder kapot te gaan. Voor machinale bewerking bevindt onze productiefaciliteit zich in een regio met hoogwaardige machinewerkplaatsen in de lucht- en ruimtevaart en de medische sector. Hierdoor zijn we in staat om kritische onderdelen te bewerken met extreem nauwe toleranties, wat resulteert in consistente en nauwkeurige onderdelen.”

Ook de sleutel tot het TELEFUNKEN Elektroakustik-proces, legt directeur Operations Alan Venitosh uit, is het omzetten van hun passie in meer directe actie. Zijn team organiseert bijvoorbeeld vaak live optredens van touringbands in dezelfde ruimte als hun microfoonproductie. 'Live from the Lab' genaamd. 'Het concept is dat we een werkruimte hebben ontwikkeld waar onze microfoons kunnen worden ontworpen, gebouwd en getest, allemaal in een opnamestudio en in een geluidsomgeving', legt hij uit. "Touring- en lokale muzikanten zijn de proefpersonen en onze medewerkers zijn de audiowetenschappers in naam van onderzoek en ontwikkeling van onze producten."