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Clone Wars : dans le monde des micros de style vintage

Strother Bullins, rédacteur technologique chez Pro Sound News, et Lynn Fuston, ingénieur du son et auteur chevronné, examinent en profondeur la conception et la fabrication des microphones d'aujourd'hui. Le rapport présente des aspects clés du travail fidèle et dévoué effectué par TELEFUNKEN Elektroakustik.

Basé à South Windsor, CT, le TELEFUNKEN Elektroakustik susmentionné est un excellent exemple de la passion au sein du secteur «clone» haut de gamme des LDC. C'est « un travail d'amour… une flamme ravivée parmi la famille et les amis qui travaillent ensemble », a déclaré Toni Fishman, qui a lancé l'entreprise il y a 17 ans lorsqu'il a acquis les droits sur le nom et le logo en diamant à utiliser en Amérique du Nord, conçus à l'origine par TELEFUNKEN Gmbh d'Allemagne. « Tout est parti d'une passion sans fin pour les microphones classiques, les tubes vintage et les équipements d'enregistrement uniques. Depuis lors, nous avons adopté une approche « sans compromis » en matière d'ingénierie inverse et d'ingénierie des procédés. Nous avons investi pour trouver, former et apprendre à notre équipe à créer des outils précieux pour la collecte de sons ; échantillonner les meilleurs microphones jamais fabriqués, les démonter, les réparer et les restaurer a conduit à cette réalité.

« Nous pouvons maintenant regarder en arrière sur les 50 dernières années et voir que bon nombre des mêmes avancées dans notre société qui nous ont fourni une meilleure qualité de vie et un accès omniprésent à la technologie n'ont pas toujours été aussi bons dans le monde de l'enregistrement audio » observe sagement Ian Cluggish, technicien micro, TELEFUNKEN Elektroakustik. « Le seul fait que les engrenages à tube à vide soient toujours très demandés le corrobore. Nous savons que certains aspects des conceptions de micros vintage doivent toujours et resteront toujours fidèles aux originaux, des choses qui ont un impact direct et profond sur le son, que nous ne prétendrions pas changer. Nous utilisons toujours des tubes à vide NOS (nouveaux anciens stocks) lorsqu'ils sont disponibles, nous avons des transformateurs audio construits par les fabricants d'origine, et l'or reste toujours le revêtement de diaphragme de capsule de choix. Cependant, le développement moderne des matériaux et des processus de matériaux nous donne une longueur d'avance sur les ingénieurs des années passées en ce sens que nous pouvons construire nos micros avec un niveau plus élevé de cohérence et de fiabilité.

La série Diamond de TELEFUNKEN Elektroakustik, des reconstitutions de classiques de plus de 50 ans, est un bon exemple de « clones » comportant des matériaux et des techniques de fabrication absents des originaux. « Pour les composants, nous sommes en mesure de sélectionner des résistances de précision à tolérance de 0.1 % et des condensateurs sonores supérieurs pour améliorer la conception d'origine sans changer le circuit », explique l'ingénieur de conception Ryan Loftus. « Certains matériaux en caoutchouc et en plastique sont disponibles aujourd'hui et ont un cycle de vie beaucoup plus long sans se décomposer. Pour l'usinage, notre usine de fabrication est située dans une région avec des ateliers d'usinage de haute qualité travaillant dans les domaines de l'aérospatiale et du médical. Pour cette raison, nous sommes en mesure d'usiner des pièces critiques avec des tolérances extrêmement serrées, ce qui permet d'obtenir des pièces cohérentes et précises.

Un autre élément clé du processus TELEFUNKEN Elektroakustik, explique le directeur des opérations Alan Venitosh, consiste à mettre leur passion dans une action plus directe. Par exemple, son équipe accueille souvent des performances en direct de groupes en tournée dans la même pièce que leur production au microphone. « Appelé 'Live from the Lab', « Le concept est que nous avons développé un espace de travail qui permet à nos microphones d'être conçus, construits et testés dans un studio d'enregistrement et un environnement de scène sonore », explique-t-il. « Les musiciens en tournée et locaux sont les sujets de test et notre personnel est les scientifiques audio au nom de la recherche et du développement de nos produits. »