Hoppa till innehåll

TELEFUNKENS historia och ursprung

TELEFUNKEN Elektroakustik föddes ur önskan att utveckla restaureringsdelar till några av världens mest uppskattade vintage vakuumrörsbaserade mikrofoner och i sin tur bevara deras arv. Nu i produktion i över två decennier består Diamond Series av de mest historiskt exakta versionerna av en handfull av de mest eftertraktade mikrofonerna som någonsin gjorts. Historien bakom dessa mikrofoner är unik i hur de ansluts mellan tre av de mest anmärkningsvärda mikrofonerna tillverkare genom tiderna: AKG, Neumann och TELEFUNKEN. 

 

Namnet TELEFUNKEN går tillbaka till 1903. Företaget började som ett joint venture mellan Siemens & Halske och AEG (Allgemeine-Elektrizitãts-Gesellschaft, eller General Electric Company). Siemens & Halske var upptagen med att utveckla trådlös kommunikation för den tyska armén, medan AEG gjorde det för den kejserliga tyska marinen. När en tvist om patent uppstod uppmanade den tyska kejsaren Kaiser Wilhelm II de två grupperna att gå med i ansträngningarna och det delade företaget TELEFUNKEN föddes. Prefixet "tele-" kommer från det latinska ordet för avstånd, och "funken" är det tyska ordet för gnista, eller för att arbeta genom elektrisk gnista. Under 1900-talet leder TELEFUNKEN den globala teknikindustrin med ett antal satsningar inklusive trådlös radiokommunikation, TV-apparater, elektroniska videokameror, vakuumrör, förförstärkare, mikrofoner och mer.   

Neumann-företaget började 1928 med tillkomsten av CMV 3, vanligtvis kallad Neumann Bottle-mikrofonen. Detta var världens första massproducerade kondensatormikrofon, en riktig prestation vid den tiden. CMV 3 innehöll kapseln M1 omnidirectional. 1932 introducerade Neumann CMV 3A, med utbytbara kapselhuvuden, inklusive en kardioidversion som kallas M7-kapseln. Vid den tiden hade Neumann ett globalt distributionsavtal med TELEFUNKEN GmbH, eftersom TELEFUNKEN redan hade etablerat ett kraftfullt globalt distributionsnätverk. Alla mikrofoner som såldes för sändning eller export var märkta med TELEFUNKEN-diamantlogotypen, medan inhemska produkter märktes med Neumann-logotypen. 

1947 släppte Georg Neumann det som kunde anses vara hans största bidrag till den moderna inspelningsvärlden, U47. Designen härstammar från element som var tillgängliga för honom vid den tiden, med M7-kapseln som utvecklats för användning i CMV 3A, ett stål TELEFUNKEN VF14M vakuumrör som var tillgängligt genom militärt överskott och en anpassad BV8-utgångstransformator. U47-mikrofonen tog sändnings- och inspelningsvärldarna med storm, särskilt i Nordamerika där mörkare, mindre detaljerade bandmikrofoner var vanligast. Den tidigare okända högkvalitativa och rika detaljerna i U47-mikrofonen blev den nya standarden.

TELEFUNKEN tillhandahöll global distribution för U47-mikrofonen från lanseringen 1947 till 1958, då Neumann grundade sitt eget distributionsnätverk. Därför prydde alla U47- och U48-mikrofoner som exporterades under den tidsperioden TELEFUNKEN-diamantlogomärket. Från och med 1958 fanns det inget samband mellan varumärkena Neumann och TELEFUNKEN. Det beräknas att det gjordes cirka 5,000 U47-modeller, inklusive både långa och korta versioner.  

Med U47 inte längre i sin produktlinje försökte TELEFUNKEN ersätta den med en mikrofon av samma kaliber, och kontrakterade AKG i Wien, Österrike för att utveckla en ny serie mikrofoner för sin produktlinje. AKG grundades 1947 och släppte den berömda C12 1953, liksom flera andra anmärkningsvärda mikrofoner under den tidsperioden. C12-mikrofonen har den AKG-designade CK12-kapseln, en amerikansk tillverkad 6072A vakuumrör och en speciallindad T14-utgångstransformator. Systemet har utformats med en fjärrkontrollbox för polar mönster med nio olika mönsteralternativ. Det beräknas att cirka 2,500 AKG C12-mikrofoner tillverkades. C12 blev grunden för en av de nya mikrofonerna designade för TELEFUNKEN: ELA M 251, som släpptes 1959.  

ELA M 251: s krets var baserad på samma CK12-kapsel och T14-transformator som C12 och har två olika vakuumrörsvariationer. ELA M 250/251 (utan suffix) använder TELEFUNKEN AC701k vakuumrör, medan ELA M 250E / 251E använder 6072A vakuumrör, samma som i C12. 'E' beteckningen antyder att den var avsedd för export utanför Tyskland.  

ELA M 250 / 250E har två polära mönsteralternativ: Cardioid och Omnidirectional. Omkring samma tid introducerade Neumann U48. U48 har samma design som U47, men har kardioida och figur 8 polära mönster, medan U47 hade kardioid och rundstrålande. ELA M 251 / 251E var har alla tre mönster: Cardioid, Omnidirectional och Figur-8. 

Även om det bara var i produktion från 1959 till 1962, anses TELEFUNKEN ELA M 251 vara en av de bästa ljudmikrofonerna som någonsin skapats. Medan många fler mikrofoner distribuerades och designades av TELEFUNKEN, är U47 och ELA M 251 fortfarande deras mest kända bidrag till inspelningsvärlden. I kombination med mikrofoner ansågs TELEFUNKEN vakuumrör vara av högsta kvalitet som någonsin gjorts och många variationer är mycket eftertraktade idag. TELEFUNKEN genomgick ett antal ägarbyten och företagsuppdrag och slutade slutligen all produktion eller ny utveckling 1985. 

Under de fyra decennierna som ELA M 251 inte var i produktion fick den legendarisk status som en av de finaste mikrofonerna någonsin. Kombinationen av dess begränsade ursprungliga produktionskvantitet och bräcklighet ledde till att de goda arbetsförhållandena blev allt sällsynta och exponentiellt mer värdefulla. För att illustrera detta skrev Wall Street Journal en artikel på 1990-talet och citerade originalet ELA M 251 som ett av de bästa totala investeringsinnehaven under 21-talet. Som med alla vintageelektronikbitar började vissa delar misslyckas på dessa originalenheter, vilket gjorde några av dem oanvändbara. TELEFUNKEN såg potentialen och behovet av denna mikrofon på nytt. 

TELEFUNKEN Elektroakustik från South Windsor, CT, USA bildades 2001 av önskan att göra om restaureringsdelar för att hålla dessa ikoniska inspelningsinstrument fungerande. Denna passion växte in i det ambitiösa målet att återskapa ELA M 251 i all sin ursprungliga ära, både soniskt och strukturellt. ELA M 251 återupplivades och gavs ut till inspelningsvärlden 2002 och U47- och C12-mikrofonerna följde efter och släpptes 2004. 

U47, C12 och ELA M 251E och deras variationer utgör produktlinjen TELEFUNKEN Elektroakustik Diamond Series. Alla delar till dessa produkter var ombyggda och återskapade exakt till originalen för att tillverka nya modeller och tillhandahålla restaureringsdelar till vintagemodellerna. Den stora majoriteten av delarna tillverkas i Amerika där TELEFUNKEN Elektroakustik finns och varje mikrofonsystem är handbyggt och monterat i South Windsor, Connecticut, USA.  

Drömmen om TELEFUNKEN Elektroakustik återstår att bevara dessa ikoniska mikrofoner och deras historia, samtidigt som den utvecklar ny mikrofonteknik som fortsätter traditionen med högkvalitativa inspelningsinstrument som gynnar inspelnings- och utförandevärlden.